ひとりのセラピストのひとりごと

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足つぼマッサージは本当に効く?リフレクソロジーの種類と、足ツボが身体に良い2つの理由

 足つぼ健康法はご存知でしょうか?だれでも一度は竹踏みや石踏みをやったことがあるのではないかと思います。温泉などでよく目にしますし、巷でもリフレクソロジーのお店はたくさん存在します。よく「痛い」と言うと「ここは胃ですね」とか「ここは脳ですね」とか言われますが、足つぼはどのくらい効くのでしょうか?

 

 

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リフレクソロジーとは

 足つぼはリフレクソロジーとも言います。リフレクション(Reflection)とは反射という意味です。足の裏には身体の色々なところに反応が出る「反射区」というものがあり、それを利用して健康になる、もともとは、こんな代替医療です。

 

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 日本では主に英国式と台湾式があり、そのルーツはいづれも英国(イギリス)です。もともとイギリス人の医師が、足の裏を刺激して脳の色々な部分に反応がでることを発見しました。その反応を研究して詳細にまとめたのが、「反射区マップ」というもので、足の裏に」脳」とか「胃」とか色々な内臓の名前が書いてあるカラフルな図です。

 

 

参考

allabout.co.jp

 

 

 ちなみに「足つぼ」とは俗称で、本当はリフレクソロジーといいます。「ツボ」というのは東洋医学の理論ですので、まったく違う考えのものです。本当は足ツボはツボじゃないのです。東洋医学学生として念のため補足しておきます(笑)

 

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 足の刺激は、脳を経由して内臓に反射されて、内臓の活動を高めるとこの先生は考え、足つぼ健康法を普及させました。反射区論については異論があるものの、足の疲れをとったり、神経の高ぶりを沈めたりする効果があり、世界中で普及しました。英国式と台湾式の違いを比べてみます。

 

 

英国式リフレクソロジー

 イギリスは古くからマッサージやハーブなど、代替医療の盛んな国です。医療と代替医療の垣根が比較的低い国であります。マッサージには滑剤(すべらせる為のもの)にオイル(化粧用油)やパウダー(ベビーパウダーなど)を使います。英国式は足つぼマッサージにもパウダーを使うことがあります。

 

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 手技としては比較的穏やかで、親指の腹などで痛くない程度に優しく足の裏を刺激します。日本などアジア圏では少なく、完全に英国式のお店というのはあまりみられません。

 

 私が受けた中で、全国的に行きやすいお店はこちらです。色々行きましたが英国式のお店は珍しく、施術者も訓練されているな、という印象でした。私の知る限りでは、日本の完全英国式リフレクソロジーのお店はほぼこの会社の独占です。

 

参考

www.queensway-group.jp

 

 

台湾式リフレクソロジー

 日本ではこちらの方がかなり普及しています。アジア人は強い刺激を好むので、台湾式も強く、しっかりと刺激するような手技です。

 

 なぜイギリス発祥のリフレクソロジーが台湾で普及したかというと、台湾は以前イギリスの植民地だったという歴史があります。そのためにリフレクソロジーが取り入れられたものの、今ではこちらの方が有名になってしまった、というわけです。

 

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 台湾式は術者の指の関節などでグイグイ通します。場合によっては木の棒で押すこともあり、基本的には痛いです。「痛気持ちいい」と言う人もいて、痛いと「効く〜〜」という感じがしてスッキリするようです。

 

 台湾式のお店は本当に多いので、街を歩けばどこにでもありますが、予約したほうが確実ですから、電話やネットなどで予約してからお店に行きましょう。

 

 

反射区は本当か?

 さて、問題の反射区ですが、上述した医師の実験は本当です。だからリフレクソロジーがこれほど普及したわけですが、胃の反射区が痛いと、本当に胃が悪いのでしょうか?

 

痛みのメカニズム

 身体を刺激して、痛い!と感じる時、わずかにですが、その部分は壊れています。ほんのわずかにです。壊れたところから漏れ出たものが、最終的に痛みの神経を伝って脳に届き、「痛い!」と感じるのです。しかしこれは瞬きよりも短い時間に起きています。ごくごく小さな世界の話なので、時間もわずかで済んでしまいます。

 

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 「痛み」はとても大事な感覚です。痛いと感じる時、例えば手が切断された時(キャア!)、痛くもなんともなくて、放っておいたら死んでしまうかもしれません。痛いと、どうにかしなくちゃ!と思いますよね。だから、命を守るのにとても大事な感覚です。ですから、そのセンサーは一番多く、全身にくまなく存在しています。

 

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 この痛みのメカニズム自体は、反射区の話と関係ありません。ですから、胃の反射区が痛いからといって、胃が悪いわけではないのです。

 

リフレクソロジーの効能

 反射区が存在することは本当ですが、足をどれだけ押しても、果たしてそれで内臓が良くなるか?というと、「よくわからない。そんなことないと思う」という意見が一番多いです。しかし他の理由で、身体に効能が期待できます。

 

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 人は2つの自律神経というものを持っていますが、2つがうまくバランスを取ることにより、寝たり、起きたりしています。このバランスが崩れた状態が、「自律神経失調症」です。夜眠れなくなったり、へんな時に汗が出たりします。お腹の調子も悪くなることがあり、程度によっては治療が必要です。

 

 

 以下は製薬会社のホームページから引用しました。大変わかりやすいので、参考になさって下さい。

 

参考

takeda-kenko.jp

 

 

 さて、この自律神経ですが、マッサージなどである程度操作することができます。走ったり目を閉じたりでもある程度切り替わりますが、リフレクソロジーは、自律神経を切り替える助けをする上に、末端(足)の血流が良くなりますので、足のむくみをとったり、疲労回復や冷えの改善などの効果があります。

 

 それから、刺激は脳に届きます。足のように、あまり細かい感触をみない部分に、刺激を加えることは、脳への刺激となり、ストレス解消などリフレッシュ効果があるのです。

 

 

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まとめ

  • リフレクソロジーには英国式と台湾式がある。
  • 反射区は本当にあるが、胃の反射区が痛いからといって、胃が悪いわけではない。
  • リフレクソロジーは自律神経の乱れや疲労、むくみなどに有効である。

 

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 私の持論ですが、マッサージの最大の効果は脳への刺激です。運動器疾患(怪我)などでは治療のためのマッサージが必要ですが、リフレクソロジーは病気や怪我の無い方が受けるものですから、特に忙しい方ほどおすすめです。

 

 忙しい時ほど、休憩して自分を見直すことは、健康管理に大切です。1日休むことは出来なくても、リフレクソロジーは30分くらいで受けられますから、疲れてきたな、と思った時は、足を運んでみてはいかがでしょうか。